Le soleil de mer pourpre

Soleil de mer pourpre, Smooth Sun Star, Solaster endeca

 

Soleil de mer pourpre
Solaster endeca
Smooth Sun Star

Le soleil de mer pourpre, de la famille des solastéridés, est une étoile de mer facile à reconnaître par sa forme générale en soleil, son aspect coussiné, sa couleur généralement uniforme et à son nombre de bras élevé.

Le corps du soleil de mer pourpre peut atteindre 40 cm de diamètre et se constitue d’un large disque central orné de 7 à 14 bras, plus généralement 9 à 10. Son corps est coussiné et sa surface granuleuse. Ses bras sont larges à la base et deviennent plus effilés à la pointe, souvent recourbée et plus pâle.

La couleur de son corps est parfois uniforme, mais plus souvent variable, allant du jaune à l’orangé, jusqu’au violet.

Le soleil de mer pourpre se nourrit d’une grande variété de proies : mollusques, échinodermes, ainsi que d’autres invertébrés benthiques.

Sa distribution géographique couvre le Saint-Laurent marin et la côte est Atlantique, de l’Arctique jusqu’à Cape Cod. On retrouve le soleil de mer pourpre sur les fonds rocheux et de graviers, de la zone intertidale, jusqu’à des profondeurs de plus de 300 mètres.

Le soleil de mer pourpre peut être confondu avec le soleil de mer épineux (Crossaster papposus).

RL

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