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Le corail mou

Corail mou, Gersemia rubiformis, Red Soft Coral

 

Corail mou
Gersemia rubiformis
Red Soft Coral

Le corail mou, communément appelé framboise de mer, est constitué d’un grand nombre de polypes vivant en colonie. Déployée, la colonie à l’apparence d’un brocoli rouge orangé. Toutefois, lorsqu’elle se rétracte, la colonie ressemble plutôt à des framboises, d’où son nom commun de framboise de mer.

Le corps du corail mou peut atteindre une hauteur de 30 cm et une largeur de 15 cm. Il est constitué d’un tronc principal d’où émane plusieurs embranchements au bout desquelles il y a les polypes. Telles de petites anémones, la bouche de chacun des polypes est entourée de huit tentacules. Les polypes ne mesurent que quelques millimètres. Sa couleur est généralement rouge, variant de l’orangé au jaune.

Le corail mou se nourrit de plancton microscopique qui dérive avec les courants marins. Comme ses cousines les anémones, il utilise les tentacules qui ornent sa bouche pour capturer sa nourriture. Ces derniers sont munis de cellules urticantes qui paralysent ses proies. Le corail mou sert principalement de nourriture aux nudibranches.

Sa distribution géographique couvre le Saint-Laurent marin et la côte est Atlantique, de l’Arctique jusqu’au Maine. On retrouve le corail mou sur les fonds rocheux, sous la ligne de marée basse, jusqu’à des profondeurs de plus de 200 mètres.

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Galerie photo

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